Budget Cuts Limit IRS Czas przeznaczony na audyty dużych przedsiębiorstw

Nowa analiza opublikowana 16 marca pokazuje negatywny wpływ cięć budżetowych na czas i siłę roboczą, jaką IRS wydaje na kontrolę deklaracji podatkowych dużych korporacji.

Podczas gdy liczba audytów dużych firm – tych z aktywami o wartości 250 milionów dolarów lub więcej – spadła tylko o 7 procent od roku obrotowego 2010 do roku obrotowego 2015, łączna liczba godzin audytów agenta skarbowego spadła o ponad jedną trzecią (34 procent), według badania danych IRS przeprowadzonego przez Syracuse University’s Transactional Records Access Clearinghouse (TRAC).

Dla gigantów świata biznesu – tych z aktywami o wartości 20 miliardów dolarów lub więcej – czas przeprowadzania audytu przez agenta ds. przychodów spadł o 47 procent od roku 2010 do roku 2015.

W tym samym okresie, dodatkowe podatki dużych korporacji niepokryte przez agentów IRS, które zostałyby utracone przez rząd, spadły o prawie dwie trzecie (64 procent) – z 23,7 mld dolarów do 8,5 mld dolarów. W przypadku gigantycznych korporacji, zalecane dodatkowe podatki spadły o prawie trzy czwarte (71 procent).

“Jeżeli w latach 2010-2015 nie nastąpi radykalna poprawa w zakresie spełniania przez duże korporacje złożonych wymogów prawa podatkowego, oznacza to, że potencjalne straty dla rządu wynoszą obecnie co najmniej 15 miliardów dolarów rocznie” – stwierdza TRAC.

Dane te nie przedstawiają na razie także różowego obrazu na rok 2016. Od października 2015 r. do końca lutego 2016 r., oddział IRS Large Business and International (LB&I) przeprowadził 3 447 audytów dużych firm, co stanowi spadek o 22% w porównaniu z 4 4 401 audytami przeprowadzonymi w ciągu tych samych pięciu miesięcy ubiegłego roku obrotowego.

“Miesięczne wewnętrzne raporty zarządcze pokazują, że IRS miał nadzieję ograniczyć dalszy spadek do zaledwie 2 procent, kiedy wyznaczał cele LB&I na rok 2016”, stwierdza analiza. “IRS miał również nadzieję, że w roku 2016 zwróci większą uwagę na audyty zagranicznych korporacji i korporacji z Podrozdziału S, których aktywa wynoszą 10 milionów dolarów lub więcej, ze względu na obawy dotyczące nieprzestrzegania przepisów podatkowych przez te firmy. Celem LB&I było zwiększenie liczby kontroli w tych dwóch kategoriach odpowiednio o 10 i 20 procent. Jednak jak dotąd liczba audytów pozostaje poniżej ubiegłorocznego tempa – spadek o 58 proc. w przypadku korporacji zagranicznych i o 20 proc. w przypadku korporacji S”.

Gwałtowny spadek w audytach biznesowych IRS nie powinien być zaskoczeniem dla tych, którzy śledzą rozwój wydarzeń w Kongresie dotyczących budżetu IRS. W latach 2010-2015 ustawodawca obciął finansowanie agencji o ponad 1,2 mld dolarów, jak wynika z zeszłorocznego raportu Głównego Inspektora Skarbu dla Administracji Podatkowej.

Te cięcia zmniejszyły liczbę pracowników urzędu skarbowego o 19 procent w latach 2010-2015, zmniejszając tym samym zarówno obsługę podatników, jak i egzekwowanie przepisów – mówi TRAC. Nawet ostrzejsze cięcia miały miejsce w przypadku agentów podatkowych agencji. W okresie od września 2010 r. do września 2015 r. liczba agentów spadła o 27 procent – z 14 749 do 10 742.

“Liczby te pokazują, że gdy mniej pracowników wykonuje prace związane z przestrzeganiem przepisów, to w ostatecznym rozrachunku przychody z podatków pozostają na stole” – powiedział komisarz ds. podatku dochodowego od osób prawnych John Koskinen podczas przemówienia wygłoszonego na konferencji Amerykańskiego Instytutu CPA w listopadzie ubiegłego roku. “Obcinając budżet IRS, rząd rezygnuje z miliardów tylko po to, aby osiągnąć oszczędności budżetowe w wysokości kilkuset milionów dolarów, ponieważ szacujemy, że każdy zainwestowany w IRS 1 USD daje 4 USD dochodu. Niektóre szacunki są nawet wyższe. Nikt ze wszystkich moich przesłuchań i prywatnych spotkań na Capitol Hill nigdy nie zgodził się z naszym twierdzeniem, że jeśli dasz nam 1$, dostaniesz co najmniej 4$ z powrotem. Mimo to, budżet urzędu skarbowego jest ciągle obcinany.”

Pod koniec ubiegłego roku Kongres zatwierdził 290 milionów dolarów dodatkowych funduszy dla IRS na rok 2016, który kończy się 30 września. Ale te dodatkowe pieniądze są wykorzystywane na pomoc podatnikom, a nie na działania związane z egzekwowaniem i przestrzeganiem przepisów podatkowych.