Czy IRS Snoop może wejść w osobisty e-mail?

przez Ken Berry

Jest mało prawdopodobne, że podatnicy “w ciemno” kopiują IRS na swoich e-mailach do przyjaciół lub dzielą się swoimi postami na portalach społecznościowych z IRS. Ale IRS i tak może czytać te wiadomości.

Zgodnie z dokumentami uzyskanymi i zweryfikowanymi przez Amerykańską Unię Wolności Obywatelskich (ACLU) na mocy ustawy o wolności informacji (Freedom of Information Act), agenci IRS nie zostali zmuszeni do uzyskania nakazu przed przesiewaniem przez daną osobę jej e-maili, wiadomości tekstowych i innych komunikatów cyfrowych. Jednak ACLU twierdzi, że takie działania naruszają czwartą poprawkę do konstytucji USA.

“W świetle prawa od wielu, wielu lat jest bardzo jasne, że kiedy rząd chce przeczytać treść naszych listów, pamiętników lub posłuchać naszych rozmów telefonicznych, musi uzyskać nakaz”, powiedział Nathan Wessler, adwokat ACLU. “A treść naszych e-maili jest równie prywatna.”

Zasady pozostają mętne, ponieważ przepisy regulujące prywatność elektroniczną są niejasne i raczej przestarzałe. Główne ustawodawstwo federalne w tej dziedzinie, Ustawa o ochronie prywatności w łączności elektronicznej, zostało uchwalone już w 1986 roku, kiedy Mark Zuckerberg miał zaledwie dwa lata. Ogólnie rzecz biorąc, ustawa ta chroni pocztę elektroniczną, która jest nieotwartą pocztą elektroniczną, oraz komunikację elektroniczną, która jest przechowywana na serwerze przez 180 dni lub mniej. Inaczej mówiąc, każdy e-mail, który został otwarty i przechowywany w plikach przez ponad sześć miesięcy, może być uczciwą grą.

Jak bez wątpienia wiedzą zapaleni widzowie telewizyjnych dramatów kryminalnych, czwarta poprawka chroni obywateli USA przed nieuzasadnionymi przeszukaniami i konfiskatami przez rząd. W przełomowym orzeczeniu z 2010 r. wydanym przez Szósty Sąd Apelacyjny US przeciwko Stevenowi Warshakowi i in. , CA-6. 12/14/10), ustalono, że potrzebna jest prawdopodobna przyczyna, zanim rząd będzie mógł zwrócić się do dostawców poczty elektronicznej o wydanie wiadomości. Przegląd przeprowadzony przez ACLU ujawnił, że IRS poinstruował agentów, że mogą oni czytać e-maile bez nakazu, ponieważ Czwarta Poprawka nie ma zastosowania. Nie jest jednak jasne, czy IRS zmienił swoją politykę w następstwie orzeczenia w sprawie Warshak . Jak dotąd, krajowa agencja podatkowa odmówiła komentarza w tej sprawie.

Personel IRS może również śledzić na portalach społecznościowych oznaki oszustwa na zeznaniach podatkowych. Jednak IRS utrzymuje, że wybory dokonywane podczas kontroli opierają się na informacjach dostarczanych przez organy podatkowe, a nie na chwaleniu się na Facebooku czy Twitterze. Co więcej, agenci IRS nie mogą “użądlić”, jeśli używają fałszywych profili lub w inny sposób próbują oszukać ludzi, aby wykrztusić ich tajemnice podatkowe. Niemniej jednak, podatnicy powinni pozostać czujni do czasu rozwiązania tych kwestii dotyczących prywatności.

“To pytanie jest zbyt ważne, aby IRS nie był całkowicie szczery wobec amerykańskiej opinii publicznej”, Wessler został zacytowany jako powiedzenie. “IRS powinien powiedzieć społeczeństwu, czy zawsze otrzymuje nakaz dostępu do poczty elektronicznej i innych prywatnych komunikatów w trakcie dochodzenia karnego. A jeśli agencja nie otrzyma nakazu, powinna zmienić swoją politykę, aby zawsze go wymagać”.

Artykuły pokrewne:

  • Rzecznicy prywatności krzyczą “faul” nad taktykami IRS
  • Nowa technologia IRS będzie śledzić aktywność online