Czy sposoby i środki naruszyły paragraf 6103 kodeksu podatkowego?

Artykuł zamieszczony wczoraj na stronie internetowej Tax Analysts poświęconej wiadomościom i analizom podatkowym stawia pytanie, czy komisja House Ways and Means złamała prawo, gdy w zeszłym miesiącu publicznie ujawniła poufne informacje o podatnikach w liście do prokuratora generalnego USA Erica Holder’a.

Kwestią sporną jest to, czy panel Izby naruszył sekcję 6103 Kodeksu Podatkowego 9 kwietnia, kiedy to głosował za skierowaniem byłej urzędniczki IRS, Lois Lerner, do Departamentu Sprawiedliwości USA w celu przeprowadzenia dochodzenia karnego, napisał reporter Tax Analysts David van den Berg.

Komisja oskarżyła Lernera – byłego szefa działu organizacji zwolnionych z podatku dochodowego od osób prawnych i kluczową postać w skandalu wymierzonym w agencję – o pozbawienie grup konserwatywnych ich konstytucyjnych praw, utrudnianie oficjalnych dochodzeń i narażanie na niebezpieczeństwo poufnych informacji podatników.

The Ways and Means Committee głosował 23 do 14 za publicznym ujawnieniem swoich dowodów przeciwko Lerner i wysłaniem pisma do Posiadacza z prośbą o postawienie Lernera przed sądem. Pismo, które zostało opublikowane przez komisję online, zawierało 80 stron eksponatów i trzy tabele z wykazem organizacji, które złożyły wnioski o zwolnienie z podatku, statusem ich wniosków i wszelkimi problemami, jakie IRS zidentyfikował w swoich wnioskach, zauważył van den Berg.

“Personel utrzymuje, że komisja działała w ramach swoich praw, gdy umieszczał nazwy i dane organizacji w Internecie”, napisał. “Ale kilku praktyków i naukowców, którzy rozmawiali z Analitykami Podatkowymi, było sceptycznych wobec tych twierdzeń. Niektórzy twierdzili, że komisja mogła złamać prawo”.

Kongres uchwalił sekcję 6103 o ochronie poufności podatników w ustawie o reformie podatkowej z 1976 r. w odpowiedzi na zaniepokojenie opinii publicznej wykorzystaniem przez agencje rządowe informacji o podatnikach, zgodnie z raportem Urzędu Skarbowego z października 2000 r. w sprawie polityki podatkowej.

Van den Berg zauważył, że ogólnie rzecz biorąc, ustawa wymaga, aby informacje dotyczące deklaracji podatkowych i zeznań podatkowych pozostały poufne, z wyjątkiem przypadków, w których kodeks podatkowy wyraźnie stanowi inaczej. Zgodnie z zasadą polityki przyświecającą sekcji 6103, potrzeba konkretnej informacji podatkowej musi być zrównoważona z uzasadnionym oczekiwaniem podatnika dotyczącym prywatności, jak również wpływem na dalsze przestrzeganie dobrowolnego systemu podatkowego danego kraju, zgodnie ze sprawozdaniem Ministerstwa Skarbu.

“Wyjątek stanowi art. 6103 lit. f), który stanowi, że senackie komisje do spraw finansów i spraw wewnętrznych mogą uzyskać dostęp do poufnych informacji o podatniku na zamkniętej sesji zarządu i mogą publicznie udostępniać te informacje jedynie po uzyskaniu zgody podatnika” – napisał.

“Podczas sesji wykonawczej w dniu 9 kwietnia w sprawie pisma do Departamentu Sprawiedliwości, która odbyła się w dniu 9 kwietnia, Camp powiedział, że pismo to zostanie podane do wiadomości publicznej po głosowaniu w Izbie, co według niego nastąpiło na mocy przepisów sekcji 6103(f)(4)(A) i po konsultacji z parlamentarzystą i radcą prawnym Izby oraz ze Wspólnym Komitetem ds.

Alan J. Wilensky, adwokat podatkowy z Minneapolis i były pełniący obowiązki asystenta skarbowego ds. polityki podatkowej, powiedział van den Bergowi, że jeśli pracownik IRS ujawni poufne informacje o podatniku, statut będzie mówił sam za siebie. Ale autorytet komisji w kwestii tego, czy działała właściwie w ujawnianiu materiałów, które ujawniła, jest “bardziej szary i wątpliwy”, powiedział.

“Nie wiem, czy naruszyli literę prawa, ale wydaje mi się, że naruszyli ducha prawa”, powiedział Wilensky, zgodnie z artykułem.

Rzecznik prasowy Ways and Means przypomniał, że zgodnie z sekcją 6013 lit. f) pkt 4 lit. A) Rzecznik prasowy Ways and Means potwierdził uprawnienia obozu do przekazywania Izbie informacji o podatnikach po konsultacji ze Wspólnym Komitetem ds. Podatków, van den Berg napisał. Kiedy komisja przekazuje materiał do Izby, staje się on automatycznie dokumentem publicznym, dodał rzecznik.

Izba Reprezentantów ma głosować w tym tygodniu nad uchwałą o zwolnieniu Lernera z Kongresu za odmowę odpowiedzi na pytania ustawodawców podczas dwóch osobnych przesłuchań Komitetu Nadzoru Izby i Komitetu Reformy Rządowej dotyczących IRS, dających dodatkową kontrolę nad wnioskami Tea Party i innych konserwatywnych grup o przyznanie statusu zwolnionego z podatku.

Powiązany artykuł:

Głosowanie “House Contempt” na Lois Lerner jest oczekiwane w przyszłym tygodniu