Dalsze szczegóły dotyczące problemów z DOJ i pogardą Lernera

Możesz biegać, ale możesz się ukryć. Lois Lerner, była szefowa działu IRS Exemption Organizations (EO), która była w centrum "Tea Party skandal" dwa razy powołała się na prawa piątej poprawki podczas przesłuchań w Kongresie, zanim bezceremonialnie przeszła na emeryturę. Teraz dwie komisje Izby starają się o pociągnięcie do odpowiedzialności karnej byłego urzędnika IRS.

Skandal związany z Tea Party, który narasta od czasu ujawnienia w zeszłym roku, że pracownicy IRS skierowali się do konserwatywnych grup w celu przeprowadzenia dodatkowej kontroli przy ubieganiu się o status zwolnionego z podatku. Kilka komisji Kongresu, jak również Departament Sprawiedliwości (DOJ), prowadzą obecnie dochodzenie w tej sprawie. Lerner był odpowiedzialny za dział ERPO w momencie wystąpienia nieprawidłowości.

W dniu 9 kwietnia Komisja Drogi i Środki Izby głosowała w dniach 23-14 kwietnia, aby formalnie wnioskować o pociągnięcie do odpowiedzialności karnej Lernera. Głosowanie wskazuje, że prowadzony przez Republikanów komitet, któremu przewodniczy przedstawiciel Dave Camp (R-MI), zamierza zwiększyć presję. "If we don't stand up for the right of the American people, who else will?" Camp said after the vote.

Zalecenie dotyczące ścigania karnego zostało sformułowane w 14-stronicowym, mocno sformułowanym liście, który został wysłany do prokuratora generalnego USA Erica Holdera. Twierdził on, że Lerner naruszył wiele ustaw karnych, negując konstytucyjne prawa grup konserwatywnych, które zostały bezprawnie wyodrębnione, składając wprowadzające w błąd oświadczenia śledczym i ryzykując ujawnienie poufnych informacji o podatnikach.

"Today's action highlights specific wrongdoing for the Department of Justice to pursue." said Camp. "DOJ has a responsibility to act, and Lois Lerner must be held accountable. Ważne jest również, aby Amerykanie wiedzieli, co naprawdę wydarzyło się w IRS, więc ta potężna agencja nie może już nigdy więcej celować w amerykańskich podatników." Gdyby Lerner został skazany, stanąłby w obliczu 11 lat więzienia, zauważył Fox News.

Sander Levin (D-MI), Ranking Demokratów w Komitecie Sposobów i Środków, wziął udział w akcji Camp'a. "Byłem jednym z pierwszych, którzy wezwali Lois Lerner do rezygnacji i zwolnienia jej z obowiązków" powiedział. "This executive session isn't about any of us condoning the mismanagement at the IRS tax exemption division. I z pewnością nie chodzi tu o to, że ktokolwiek z nas aprobuje potencjalną działalność przestępczą. Rzeczywiście, Departament Sprawiedliwości bada całą sprawę, aby ustalić, czy powinny istnieć zarzuty karne. Departament Sprawiedliwości ma dostęp do wszystkich tych samych dokumentów, co my. Jest w stanie przeprowadzić wywiady z wszystkimi zainteresowanymi i zmusić do złożenia zeznań."

Na osobnym froncie, Komitet Nadzoru Izby i Reformy Rządowej głosował 11 kwietnia, aby uznać Lernera za pogardzającego Kongresem za odmowę składania zeznań przed panelem. Zgodnie z oczekiwaniami, wynik 21-12 był zgodny z linią partyjną po tym, jak członkowie panelu zaangażowali się w gorącą debatę.

Główny demokrata w komisji, przedstawiciel Elijah Cummings (D-MD), argumentował, że Republikanie mogą't prawnie ścigać zarzuty obraźliwe wobec Lerner, ponieważ nie uchyliły one wyraźnie jej praw wynikających z piątej poprawki lub wyraźnie nie nakierowały jej na udzielenie odpowiedzi na pytania komisji&apos. Ale Przewodniczący Darrell Issa (R-CA) przeciwstawił się temu, że Cummings jest w błędzie zarówno co do faktów jak i prawa. Issa twierdzi, że komisja skutecznie unieważniła prawa Lerner&aposa w głosowaniu. Eksperci prawni są podzieleni co do wyniku.

Pomimo głosowania nad rezolucją, cała Izba musiałaby jeszcze zatwierdzić ten środek, zanim Lerner mógłby zostać ukarany za obrazę. Essentially",contempt of Congress" encompasses any action that directly obstructs the ability of Congress to exercise its Constitutional powers, explained a Washington Post article. W przeszłości był on używany do cenzurowania osób, które odmawiają stawienia się przed komisją kongresową lub dostarczenia dokumentów na podstawie wezwania do sądu.

Praktycznie rzecz biorąc, bycie przetrzymywanym wbrew Kongresowi stanowi dla Lerner mniejsze zagrożenie niż inne zarzuty, które mogą być wobec niej postawione. Ponieważ trudno jest w ten sposób karać urzędników państwowych, Departament Sprawiedliwości często odmawia ścigania tych spraw. W każdym razie, Lerner i jego prawnicy z pewnością będą mieli pełne ręce roboty, gdy ten dramat będzie się nadal rozgrywał w stolicy naszego kraju.

Artykuły pokrewne:

Panel House’a głosuje na Lois Lerner w pogardy

Urzędnik IRS, Lois Lerner, powołuje się na piątą kadencję przed Komisją Nadzoru Domowego

Lois Lerner, Dyrektor EO, Podejmuje się skandalu IRS