Do widzenia Norma Jean, Hello Estate Issues

przez Ken Berry

Minęło ponad pół wieku od śmierci Marilyn Monroe w wieku trzydziestu sześciu lat, ale jej majątek nadal jest przedmiotem sporów podatkowych.

Hollywoodzka ikona, uwieczniona w pieśni Eltona Johna “Candle in the Wind” (Goodbye Norma Jean), przekazała większość swojego majątku swojemu legendarnemu aktorskiemu mentorowi Lee Strasbergowi. Po śmierci Strasberga w 1982 roku, jego udział przeszedł na własność jego żony, Anny. Anna została wykonawcą spadku w 1989 roku po śmierci adwokata Monroe’a, Aarona Froscha.

Anna Strasberg założyła w 2001 roku spółkę z ograniczoną odpowiedzialnością (LLC), znaną jako Marilyn Monroe LLC, w celu nadzorowania majątku Monroe. Kontrolowała 75%, a 25% było kontrolowane przez Centrum Anny Freud, klinikę terapeutyczną. (Prawa te zostały następnie sprzedane w 2010 r. innej spółce z ograniczoną odpowiedzialnością, Marilyn Monroe LLC, ale podobno Anna zachowała rolę mniejszości).

Monroe zmarła w Kalifornii po tym, jak została zwolniona przez 20th Century Fox za jej “nieprofesjonalne zachowanie” podczas filmowania Coś trzeba dać . Ale w tym czasie zatrzymała swoje nowojorskie mieszkanie. W wielu postępowaniach Frosch z powodzeniem utrzymywała, że Monroe mieszkała w Nowym Jorku, kiedy zmarła, głównie jako sposób na uniknięcie wysokich kalifornijskich podatków od nieruchomości.

Tutaj sprawy się komplikują: W 2005 roku Marilyn Monroe LLC pozwała Milton H. Greene Archives i Tom Kelley Studios, twierdząc, że naruszyli jej prawa, wykorzystując wizerunek i podobieństwo Monroe do nieautoryzowanych celów komercyjnych. Greene był długoletnim przyjacielem, powiernikiem i fotografem Monroe, znanym z robienia jej intymnych zdjęć. Kelley była kolejnym fotografem, który pracował z Greene’em.

Archiwa Milton H. Greene i Tom Kelley Studios prowadzili kontrprocesję, szukając oświadczenia, że Marilyn Monroe LLC nie jest właścicielem prawa Monroe do rozgłosu. W 2007 roku sąd okręgowy w Kalifornii stanął po stronie Greene Archives i Kelley Studios. Sąd zauważył, że ani Kalifornia, ani Nowy Jork nie uznały pośmiertnie “prawa do rozgłosu” w chwili śmierci aktorki.

Miesiąc później, w bezpośredniej odpowiedzi na orzeczenie sądu, w Kalifornii wprowadzono ustawodawstwo przewidujące ustawowe prawo do wizerunku, które byłoby uznawane za istniejące w chwili śmierci każdej zmarłej osoby sławnej, która zmarła przed 1985 r. i które byłoby swobodnie przenoszone na majątek tej osoby. Kiedy ustawa ta została uchwalona, Monroe LLC zwróciła się o ponowne rozpatrzenie orzeczenia sądu rejonowego. Sprawa dotyczyła tego, czy w chwili śmierci Monroe miała miejsce zamieszkania w Kalifornii czy w Nowym Jorku.

Sąd uznał, że zmiana prawa w Kalifornii pozwoliłaby Monroe LLC odziedziczyć prawo do reklamy z mocą wsteczną. Zgodził się jednak z Greene Archives, że prawo Nowego Jorku ma zastosowanie, jeśli Monroe w chwili śmierci miała miejsce zamieszkania w Nowym Jorku. Zgodnie z prawem nowojorskim prawo Monroe do reklamy wygasłoby w momencie jej śmierci.

Innymi słowy, Monroe LLC i inni przedstawiciele, w tym Anna Strasburg, nie mogą mieć tego w obie strony. Od czasu jej śmierci utrzymywali, że Monroe mieszkała w Nowym Jorku, aby obniżyć podatki od nieruchomości, ale teraz chcą przenieść się do Kalifornii, po tym jak ustawodawstwo z mocą wsteczną zapewniłoby większe zyski finansowe. Wynik końcowy: Monroe LLC jest prawnie wykluczona z zajmowania stanowiska, że Monroe miała miejsce zamieszkania w Kalifornii po jej śmierci.

Sędzia Sądu Okręgowego, Kim McLane Wardlaw, zakończył naganę przedstawicieli majątku Monroe, powołując się na cytowaną linię Normy Jean Baker”, “Jeśli masz być dwulicowy, przynajmniej zrób jedną z nich ładną.” W tym przypadku, ci przedstawiciele po prostu skończyli z jajkiem na twarzy.