IRS w celu zmiany przepisów dotyczących grup zwolnionych z podatku w odniesieniu do podatku od wartości dodanej

Polityka i organizacje non-profit zazwyczaj nie mieszają się ze sobą. Obecnie IRS podejmuje kroki w celu zapewnienia, że grupy zwolnione z podatku pozostają w granicach prawa podatkowego, gdy angażują się w działalność polityczną. W odpowiedzi na oburzenie opinii publicznej, która otrzymała ponad 15 000 komentarzy na ten temat, urząd skarbowy ogłosił 22 maja br., że dokona przeglądu proponowanych przepisów regulujących działalność polityczną organizacji z działu 501(c)(4) (zwanych również “organizacjami pomocy społecznej”).

Ale tym razem około, jak donosiły Politico i Bloomberg News , wśród innych źródeł medialnych, IRS wychodzi na prostą. Mówi ona, że wdroży nowe zasady bez przeprowadzenia publicznego przesłuchania.

“Jest prawdopodobne, że w świetle otrzymanych uwag wprowadzimy pewne zmiany do projektu rozporządzenia”, powiedział rzecznik IRS w przygotowanym oświadczeniu. “Biorąc pod uwagę różnorodność wyrażanych opinii oraz ilość merytorycznego wkładu, doszliśmy do wniosku, że bardziej efektywne i użyteczne byłoby przeprowadzenie publicznego przesłuchania po opublikowaniu zmienionego projektu rozporządzenia”.

Źródeł działań IRS można upatrywać w skandalu związanym z dodatkową kontrolą wniosków o zwolnienie z podatku “Tea Party” i niektórych innych konserwatywnych grup, które po raz pierwszy złamały się około rok temu. Następnie w IRS pojawili się szefowie, w tym pełniący obowiązki komisarza IRS Steven Miller i Lois Lerner, szefowa działu organizacji zwolnionych z podatku w momencie wystąpienia nieprawidłowości. Kilka komisji kongresowych, jak również Departament Sprawiedliwości USA, nadal prowadzą badania w tej sprawie.

Zasadniczo, grupa 501(c)(4) musi być zorganizowana “wyłącznie” w celu promowania opieki społecznej, aby kwalifikować się do zwolnienia podatkowego. Jednakże, działalność polityczna nie może być “podstawowym celem” organizacji. Te niejasne wyobrażenia doprowadziły do nieporozumień co do sposobu pomiaru działalności politycznej.

Pierwotnie wydane w zeszłym roku projekty rozporządzeń, które przyciągały uwagę zarówno prawicy, jak i lewicy, miały na celu zapewnienie wytycznych dotyczących zaangażowania politycznego, w które mogłyby się angażować grupy społeczne bez narażania na szwank statusu zwolnionych z podatku lub zmuszania do ujawniania swoich darczyńców. Działania, które byłyby traktowane jako zaangażowanie polityczne, obejmowały reklamy, przewodniki dla wyborców, jazdę na rejestrację wyborców, kampanie “get-out-the-vote”, internetowe referencje kandydatów oraz pewne wystąpienia kandydatów na imprezach organizowanych lub sponsorowanych przez grupę zwolnioną z podatku. Ale IRS nigdy nie określił ilościowo, jak bardzo działalność polityczna byłaby “zbyt duża”.

Teraz wraca do deski kreślarskiej, chociaż IRS sugeruje, że nie będzie działać z całkowicie pustym łupkiem. Stwierdził on, że zachowa niektóre części w nienaruszonym stanie, ale wprowadzi korekty, przynajmniej częściowo, w oparciu o publiczne komentarze.

“Dzisiejsza decyzja jest od dawna spóźnionym krokiem we właściwym kierunku”, powiedział senator Orrin Hatch (R-UT), republikanin w Senackiej Komisji Finansów. “Cieszę się, że IRS usłyszał obawy setek tysięcy Amerykanów i będę nadal opowiadał się za niezależną i bezstronną IRS”. Jego uczucia były generalnie powtórzone przez Reprezentanta Dave’a Camp’a (R-MI), potężnego przewodniczącego Komisji Środków i Sposobów Izby. “Amerykanie wypowiedzieli się głośno i wyraźnie przeciwko niemu i miejmy nadzieję, że IRS i administracja Obamy zastanowią się dwa razy, zanim kiedykolwiek spróbują ponownie wejść na tę drogę”, powiedział Camp, cytowany w USA Today.

Ostatnie ogłoszenie IRS nie było całkowitym zaskoczeniem dla obserwatorów, ponieważ obecny komisarz IRS, John Koskinen, kilka tygodni temu skomentował te zmiany. Nie spodziewano się jednak, że IRS nie będzie zabiegać o publiczne opinie na temat zmian, zwłaszcza że jest to sprzeczne z wcześniejszymi oświadczeniami. W każdym razie, Koskinen przewidział, że IRS prawdopodobnie nie zakończy rewizji przed końcem roku.

Artykuły pokrewne:

Bramwell’s Lunch Beat: Lots of Back Taxes Owed on Capitol Hill

Bramwell’s Lunch Beat: Czy IRS Pare Back 501(c)(4) Zasady?