IRS w sporze o ujawnienie informacji o telefonie podatnika na Howard Stern Show

Jak bardzo prywatne są Twoje dane osobowe związane z kwestiami podatkowymi? W nowej sprawie, Barrigas, powództwo cywilne nr 17-cv-10232-ADB, DC-MA, 3/9/18 , część rozmowy telefonicznej podatnika z agentem IRS była transmitowana na żywo w programie radiowym Syriusz Howarda Sterna, słynnego “szokującego jokera”. Sąd okręgowy w Massachusetts odrzucił sprawę podatnika przeciwko Sternowi, ale IRS mógł działać niewłaściwie z powodu ujawnienia numeru telefonu podatnika.

Oto główne fakty. W dniu 19 maja 2015 r. podatnik zadzwonił do centrum obsługi klienta IRS w celu omówienia, czy jego zwrot podatku za rok podatkowy 2014 został nieprawidłowo zastosowany do jego zobowiązania podatkowego za lata 2011 i 2012, które było już przedmiotem umowy o zwrot. Rozmowa została skierowana do agenta obsługi klienta IRS, który, nieznany podatnikowi, był zawieszony z Howard Stern Show na innej linii telefonicznej.

W pewnym momencie podczas rozmowy z podatnikiem, pokaz Sterna zdjął agenta. Najwyraźniej nie wiedząc, że był na antenie, agentka nadal rozmawiała z podatnikiem na temat jego zobowiązania podatkowego i planu spłaty. Pod koniec rozmowy agentka podała numer telefonu podatnika.

Jednak segment, który był emitowany w programie Sterna, uchwycił tylko stronę agenta IRS w rozmowie z podatnikiem. Ani jej głos, ani wypowiedzi nie były słyszalne. Chociaż rozmowa trwała około 45 minut, to tylko około trzech minut ich rozmowy było wyemitowane.

Podatnik nie zdawał sobie sprawy, że agent IRS był na innej linii z pokazem Sterna, dopóki nie zaczęła odbierać sms-ów i rozmów telefonicznych od nieznajomych, które twierdziła, że są “napastliwe w naturze”. Zgłosiła ten incydent do IRS i do Howard Stern Show, ale IRS podjął działania dopiero po skontaktowaniu się z lokalną stacją informacyjną. The Stern Show nie odpowiedział na jej komunikaty o incydencie, a nagranie z transmisji było rzekomo dostępne na jej stronie internetowej przez kilka tygodni.

W swoim pozwie podatnik twierdzi, że doznała ogromnego niepokoju, ma problemy ze snem i jedzeniem oraz że w wyniku tego zdarzenia zwróciła się o pomoc lekarską. Twierdzi również, że audycja wpłynęła niekorzystnie na jej zdolność do znalezienia zatrudnienia w swojej dziedzinie działalności gospodarczej i doradztwa.

Oceniając oskarżenie przeciwko Stern, sędzia sądu okręgowego zauważył najpierw, że nie było jasne, czy rozpowszechniał jej informacje podatkowe celowo. Po drugie, nawet zakładając, że było to celowe, podatnik nie zarzucił w sposób wiarygodny nierozsądnej, istotnej lub poważnej ingerencji w wysoce osobiste informacje.Sędzia stwierdził, że ujawnione informacje podatkowe były “nieprecyzyjne i tylko w przybliżeniu identyfikowalne z konkretną osobą”.

Nazwisko podatnika, numer ubezpieczenia społecznego, adres i inne dane identyfikacyjne nie zostały ujawnione. Publiczność Stern nie słyszała też jej głosu. Jedyną rzeczą, która mogła ją zidentyfikować, było ujawnienie jej numeru telefonu, który jest publicznie wymieniony.

Głównym pytaniem jest to, czy zachowanie Sterna jest związane z naliczaniem lub pobieraniem podatków. Sędzia orzekł, że wszelkie potencjalne powiązania są bardzo odległe i tym samym oddalił roszczenia dotyczące prywatności i zaniedbań zarówno wobec Sterna jak i IRS. Jednakże, sprawa przeciwko rządowi będzie mogła być wszczęta w związku z niewłaściwym ujawnieniem informacji.