Jak doszło do potrącenia podatku u źródła i jak się zatrzymał

Obecnie pracownicy, którzy otrzymują pensje lub wynagrodzenia, wiedzą, że podatki dochodowe i socjalne będą potrącane z ich czeków płacowych. Jednak system potrąceń doświadczył trudnych początków, gdy zadebiutował w połowie II wojny światowej.

Szeroko zakrojona ustawa podatkowa z 1943 r. zawierała przepis zezwalający na pobieranie podatku u źródła. Prezydent Franklin Delano Roosevelt uznał jednak, że ustawodawstwo jest zbyt skomplikowane i zawetował je, mówiąc: «Amerykańskiemu podatnikowi obiecano z opóźnieniem, że przepisy podatkowe i deklaracje podatkowe zostaną drastycznie uproszczone. Ten projekt ustawy nie spełnia tej obietnicy… Ci podatnicy, obecnie zaangażowani w wysiłek mający na celu wygranie największej wojny, z jaką kiedykolwiek miał do czynienia ten naród, nie są w nastroju do studiowania wyższej matematyki.â»

Weto prezydenta zostało obalone przez duże marginesy w obu izbach Kongresu, a wstrzymanie się od głosu poszło na książki.

Broadwayowski songwriter Irving Berlin wsparł wysiłek wojenny piosenką, która starała się pobudzić Amerykanów do refleksji nad pobieraniem podatków u źródła. W przeciwieństwie do innych jego moralizatorskich numerów, âWhite Christmas,â» utwór, który pozostaje standardem, jego potrącanie podatku nie miał nóg; turgidalne teksty sugerują powód:

Widzisz te bombowce na niebie?

Rockefeller pomógł je zbudować

Tak samo jak ja

Zapłaciłem dzisiaj mój podatek dochodowy.

Czy powstrzymanie się od pomocy w zapłaceniu za wojnę było właściwym sposobem? Wśród tych, którzy ważyli się, są dziennikarz David Brinkley (nie) i historyczka Doris Kearns Goodwin (tak).

W artykule o Ameryce w latach 40. do wydania 3 stycznia 1994 r. Newsweeka , pan Brinkley przypomniał o wstrzymaniu wprowadzenia: pod presją wojny, narodził się podatek u źródła. Wątpliwe jest, czy bez wojny Kongres kiedykolwiek głosowałby za podatkiem tak natarczywym i kłopotliwym. Ze względu na podatek u źródła do języka weszło określenie «âtake-home pay». Gdyby ludzie byli zmuszeni do liczenia swoich podatków w twardej gotówce dla jakiegoś rządowego inkasenta, podatki w takiej stratosferze prawie na pewno nie mogłyby zostać pobrane.

âAle koszt wojny był tak wysoki, że najwyższa stawka w końcu poszła do około 92 procent. Rooseveltowi wyjaśniono, że jego bogaci wrogowie będą przemoczeni, a nawet wypatroszeni, ponad ich najgłębsze obawy. Zapłacili 92 procent, nienawidzili tego, ale nie mogli uciec. To uszczęśliwiło Roosevelta, sekretarz prasowy Steve Early powiedział mi, że raz czy dwa razy widział, jak prezydent godzinami przegl±dał przesłane mu przez IRS akta pokazuj±ce, kto ile zapłacił.

âAs for Roosevelt’s own finances, all that was ever known was that his mother, Sara Delano Roosevelt, until she died in 1941, handed him cash in a sealed kopvelope every month or so.

Członkowie Kongresu byli tak szczęśliwi, że teraz mają Niagara pieniędzy zalanych w Waszyngtonie, wszyscy gotowi do wydania. Nawet gdy wojna już dawno się skończyła, nigdy nie myśleli o zakończeniu pobierania podatku u źródła. (Przez kolejne 16 lat utrzymywali najwyższą stawkę na poziomie około 70 procent.) Czy te ogromne stawki podatkowe pokryły koszty wojny? Nie. Czy rząd prowadził wojnę na kredyt i pozostawił miliardy w długach? Tak.â»

Osobiście, pan Brinkley nie przekonuje mnie, że właściwym sposobem na pokrycie kosztów globalnego konfliktu jest finansowanie typu «płać jak w walce», a nie zwiększanie długu publicznego.

Wolę, żeby pani Goodwin przyjęła bardziej pozytywne stanowisko w sprawie wstrzymania narodzin i finansowania wojny. Oto co mówi w No Ordinary Time , kronice frontu domowego w latach wojny: âSkarb był w stanie sfinansować około 44 procent całkowitych wydatków wojennych w wysokości 304 miliardów dolarów poprzez podatki. Reszta została zabezpieczona poprzez obligacje wojenne i pożyczki. Zadłużenie wzrosło z 43% PNB w 1940 roku do 127% w 1946 roku.

âA transformacja została dokonana w sposobie poboru podatków. Przed wojną osoby fizyczne były zawsze o rok opóźnione w płaceniu podatków, ponieważ były wezwane do płacenia podatków w kwartalnych ratach od dochodów, które uzyskały w poprzednim roku. System funkcjonował wystarczająco dobrze, gdy stawki były niskie i niewiele osób płaciło podatki, ale gdy miliony osób, nie znając się na przygotowywaniu formularzy podatkowych, po raz pierwszy stały się podatnikami, zmiana była nieunikniona. Przyjęła ona formę âPay as You Go», systemu, który wstrzymywał podatki od wypłat, zanim pracownik nawet zobaczył pieniądze, co pozwoliło wszystkim rozpocząć nowy rok wolny od długów. To była âa rewolucja w amerykańskich finansach publicznych», napisał dziennikarz David Brinkley. Ponieważ ludzie płacili podatki z pieniędzy, których nigdy nie widzieli, ich opór wobec idei opodatkowania zmniejszył się.â»

O autorze:

Julian Block pisze i praktykuje prawo w Larchmont w Nowym Jorku, a wcześniej pracował w IRS jako agent specjalny (śledczy w sprawach karnych) i adwokat. Więcej na ten temat można znaleźć na stronie âJulian Block’s Year Round Tax Strategies,â» dostępnej pod adresem julianblocktaxexpert.com .

Powiązany artykuł:

Nieprzekazanie zatrzymanych podatków i odnalezienie się w świecie bólu