Jak pokonać wyzwania związane z przyszłością audytu

Nazwij to “przyszłym szokiem” dla audytu.

Nowy raport Thomson Reuters Checkpoint nie szczędzi słów, by stwierdzić, że zbyt wiele firm CPA pozostaje w tyle, jeśli chodzi o główny filar zawodu – usługi audytorskie. A jeśli CPA mają zachować swój status zaufanych doradców, muszą one przyjąć zupełnie nowy sposób świadczenia usług audytorskich.

“Postęp technologiczny i masowe rozprzestrzenianie się dostępnych informacji stworzyły nowy krajobraz dla sprawozdawczości finansowej”, powiedział w przygotowanym oświadczeniu Alan Anderson, CPA, założyciel ACCOUNT-ability Plus LLC i dyrektor wykonawczy Rutgers AICPA Data Analytics Research Initiative.”Aby pomyślnie wpłynąć na przyszłość badań sprawozdań finansowych, firmy muszą zrozumieć kluczowe wyzwania stojące obecnie przed zawodem biegłego rewidenta, aby móc określić potrzeby, które muszą zostać zaspokojone przez badanie w przyszłości”.

Zgodnie z raportem, 4 Keyys to the Future of Audit , “wiele firm nie zdaje sobie sprawy z tego, że ich badania żyją w przeszłości”. To, że ich badania nie wymagają papieru, nie oznacza, że firmy te są zmodernizowane i gotowe na przyszłość.

Podczas gdy sposób przeprowadzania audytu uległ zmianie, “nic w samym procesie audytu nie zmieniło się wraz z nim – w związku z tym te same systematyczne nieefektywności są nadal obecne” – stwierdza się w sprawozdaniu. “Co więcej, audytorzy stale nie wykorzystują technologii w celu lepszego zrozumienia klienta i jego działalności, branży oraz jako narzędzia zwiększania ciekawości”.

Więc, jakie są te wyzwania, które stoją przed przyszłością audytu? Można je podzielić na cztery kategorie: jakość, innowacyjność, talent i znaczenie.

Tu są klucze na wynos:

1. Jakość. To więcej niż podążanie za listą kontrolną. Jakość jest zakorzeniona w samej kulturze firmy. Od znajomości biznesu klienta do jego branży, poprzez profesjonalne standardy audytu i sposób przeprowadzania audytów, jakość jest kompleksowa i ciągła. Koncentracja na jakości i celu inspiruje dobrych audytorów.

Ale niestety, tradycyjną odpowiedzią na problemy lub kwestie związane z audytem jest program peer review. Kłopot w tym, że wiąże się to z inspekcją po zakończeniu pracy. Oznacza to, że “przeszłe i obecne reakcje zawodu CPA na zapewnienie jakości były bardziej reaktywne niż proaktywne. Przyszłe działania na rzecz jakości muszą być bardziej proaktywne i bardziej aktualne”, stwierdza raport.

Rozwijanie postawy jakościowej w przyszłych audytorach wymaga ukierunkowania od kompetentnych instruktorów i zdecydowanych liderów, a także “pierwszego właściwego” środowiska, które napędza “ciągłą kulturę jakości”, stwierdza raport.

2. Innowacja. Innowacyjność zależy od spostrzeżeń, a czynnikami decydującymi o tym, że w dzisiejszym środowisku są duże dane i analiza danych, stwierdza raport.

“Bez przekształcenia tych danych/informacji w spostrzeżenia pozwalające ocenić potrzeby i pragnienia, przewidzieć zachowania i zintegrować je z wiedzą wykraczającą poza sprawozdanie finansowe, badanie jest działaniem bezsensownym” – stwierdza raport.

Innowacja oznacza zmianę, ale zmiana nigdy nie jest łatwa do zaakceptowania, zwłaszcza gdy wiąże się z technologią. Zawód ten musi jednak zakwestionować swoje praktyki, aby napędzać zmiany, być innowacyjnym i pozostać aktualnym.

“Rozwiązania w zakresie audytu w chmurze, ciągły audyt, monitorowanie ryzyka i zgodności w czasie rzeczywistym, monitorowanie praktyki w czasie rzeczywistym, podejmowanie decyzji wspomaganych poznawczo oraz solidna analiza danych to tylko niektóre z innowacji, na które zawód musi teraz reagować lub które staną się przestarzałe”.

3. Talent. Nie ma wątpliwości, że specjaliści od księgowości są potrzebni i poszukiwani. Ale tu jest haczyk: W księgowości studiuje więcej studentów niż kiedykolwiek, ale przepaść między tymi, którzy ukończyli studia na kierunku księgowości, a tymi, którzy uzyskali licencję CPA, powiększa się.

W związku z tym, podczas gdy popyt na CPA rośnie, podaż spada i nastąpiło przejście od zatrudniania księgowych pracowników do osób posiadających większe umiejętności analityczne i biznesowe.

“Badanie przyszłości wymaga głębszych szkoleń w obszarach wykraczających poza historyczne umiejętności audytora”, stwierdza raport. “Podczas gdy w niektórych przypadkach audyt wymaga umiejętności z innych dyscyplin, takich jak zarządzanie ryzykiem, kryminalistyka i informatyka, audytor przyszłości zwiększa swoje zrozumienie tych nietradycyjnych dyscyplin i ściślej niż kiedykolwiek wcześniej współpracuje ze specjalistami w dziedzinie danych i analizy”.

4. Znaczenie. Tu jest usta: Chociaż celem badania sprawozdań finansowych jest utrzymanie finansowania lub spełnienie wymogów regulacyjnych przez jednostkę badaną, nie musi to oznaczać, że są one istotne, to jednak w raporcie stwierdza się, że są one istotne.

Znaczenie ma kluczowe znaczenie dla zadowolenia klienta i utrzymania go w firmie. Podczas gdy firmy na ogół lubią mówić, że ich badania są unikalne i w związku z tym bardziej istotne, właściciele firm “zazwyczaj postrzegają roczne badanie jako koszt lub zło konieczne, które nie jest istotne i nie wnosi małej lub żadnej wartości do działalności”, stwierdza się w raporcie.

Oznacza to, że firmy muszą poradzić sobie z tym, jak są wybierane. A to z reguły przez cenę.

“W tym środowisku, słowa o znaczeniu mają niewielkie znaczenie, ponieważ klient ma wątpliwości, czy audyt rzeczywiście spełni tę obietnicę”, stwierdza raport.

Tak więc, wynik końcowy jest taki, że firmy muszą sprawić, aby ich badanie było istotne poprzez uczynienie go istotnym dla konkretnego klienta.

“Zespół audytowy musi wiedzieć, że partner oczekuje od niego zrozumienia biznesu klienta i dodania wglądu do audytu poprzez zidentyfikowanie obszarów, w których klient może dokonać poprawy”, stwierdza raport. “Kultura firmy musi podkreślać znaczenie zrozumienia biznesu klienta oraz komunikowania i potwierdzania tego zrozumienia klientowi”.