Kolejna szansa na opodatkowanie: Torby plastikowe w PA

przez Teresę Ambord

Nie ma nic nowego w rządach, które próbują wykorzystać podatek jako modyfikację zachowania. Robią to od zawsze, z odliczeniami od kredytów hipotecznych na dom, kredytów adopcyjnych, kredytów na poprawę efektywności energetycznej, kredytów na paliwooszczędne pojazdy, itp. Czasami rząd zachęca do małżeństwa z ulgami podatkowymi, a czasami karze je. Czasami rząd zachęca do zawierania małżeństw z ulgami podatkowymi, a czasami karze małżeństwo. Teraz zachowanie, które jest przedmiotem zainteresowania w niektórych stanach i obszarach kraju, jest wyborem w sklepie spożywczym “papier lub plastik”. Jeśli jeden z senatorów w Pensylwanii ma swoją drogę, konsumenci, którzy wybierają plastik w jego stanie, płacą podatek, aby to zrobić.

SB 1080: Podatek od toreb plastikowych

SB 1080 został wprowadzony przez senatora Daylina Leacha (D-PA) na początku sierpnia. Według Leacha chodzi o to, aby mieć ustawę, która “zachęcałaby konsumentów do rezygnacji z używania niewydajnych plastikowych toreb na zakupy poprzez nałożenie opłaty w wysokości dwóch centów za każdą torbę dostarczoną przez placówkę handlową”.

Aby wesprzeć swoje myślenie, wyjaśnił to w ten sposób. Amerykanie jako całość używają 102,1 miliarda plastikowych toreb rocznie. Czystego Powietrza, mniej niż 1% toreb jest poddawanych recyklingowi (choć nie dotyczy to tych z nas, którzy rutynowo używają toreb jako małych wkładek do koszy i zbieraczy kup podczas wyprowadzania psów).

Leach mówi, że przeciętna amerykańska rodzina używa około piętnastu toreb na wycieczkę do sklepu spożywczego. Zgodnie z ustawą o dwóch centów za torebkę, to działa do trzydziestu centów za podróż, a to nie rozbije niczyjego budżetu, powiedział. Ale… czy celem podatku nie jest skłonienie ludzi do zaprzestania używania plastiku, a nie ochrona budżetów?

Gdzie zostanie pobrany podatek?

Jeden procent worka trafi do detalistów “w celu poprawy ich wewnętrznych praktyk w zakresie recyklingu”. Drugi grosz pójdzie do Pensylwanii na państwowy fundusz recyklingowy. Użycie dla funduszy brzmi jak godne przyczyny, chociaż jeśli senator plan się powiedzie i zachowanie zostanie zmienione, programy recyklingowe otrzymają zmniejszone fundusze w czasie. W ten sposób pozwalać nadzieja prawodawca liczyć na ten pieniądze jako część ich przychód budżet, gdy miewać skłonność.

Niewiele powiedziano też o dodatkowym obciążeniu pracą papierkową. Przedsiębiorstwa będą musiały rozliczyć się przed rządem z użytych toreb, obliczyć i zapłacić podatek, a także zapłacić go wraz z jakimś raportem, który należy wypełnić. Będą również musiały wykazać się pewną odpowiedzialnością za sposób wykorzystania funduszy recyklingowych. I oczywiście, rząd Pensylwanii będzie musiał dodać ludzi i systemów do egzekwowania podatku, pobierać dochody i karać tych, którzy nie przestrzegają.

Jaka jest historia na tego typu rachunku?

Będzie to pierwszy tego typu rachunek w całym stanie, jeśli przejdzie. Osiem innych stanów – Hawaje, Luizjana, Maine, New Jersey, Nowy Jork, Rhode Island, Vermont i Waszyngton – również rozważają możliwość uchwalenia takiego projektu ustawy. Floryda i Maryland już próbowały i nie udało im się uchwalić podobnych podatków.

Burmistrz Bloomberg w Nowym Jorku próbował uchwalić dziesięciocentymetrowy podatek od torebek, ale też nie udało mu się. Seattle próbowało zapłacić dwadzieścia centów, ale kiedy dowiedziało się, że społeczeństwo jest gotowe zagłosować na “nie”, zmieniło podatek na pięć centów i przyjęło go. To był znak, że społeczeństwo jest skłonne zmienić zachowanie… do pewnego stopnia.

Washington, DC, ma pięć centów za torebkę podatku od plastiku w sklepach spożywczych, aptekach i detalicznych sklepach spożywczych.

Czy plan DC zadziałał?

To zależy od tego, jaki był prawdziwy cel. Jeśli celem była zmiana zachowania, to rzeczywiście się udało. W pierwszym miesiącu, styczniu 2010 roku, średnie wykorzystanie toreb w DC wynoszące 22,5 miliona spadło do zaledwie 3 milionów – blisko 88 procentowy spadek.

Wpływy z podatku od worków DC trafiają do funduszu Anacostia River Cleanup Fund, a w ciągu pierwszych czterech lat fundusz ten miał zwiększyć się o 10 milionów dolarów. Ale jeśli zachowanie się zmieni – a zmieniło się – dochód się zmniejszy.

Znaczący spadek wykorzystania torebek w pierwszym miesiącu spowodował, że DC spadło o 30 procent poniżej docelowych dochodów, a następnie nadal spadało. Według czasopisma Forbes , Biuro Dyrektora Finansowego DC poinformowało, że podatek od toreb wyniósł 1,5 miliona dolarów w ciągu dziewięciu miesięcy roku podatkowego (FY) 2010, 1,8 miliona dolarów w FY 2011 i 975 000 dolarów w ciągu pierwszych pięciu miesięcy FY 2012. Liczby te są znacznie poniżej oczekiwań.

Ponownie, jeśli modyfikacja zachowania była prawdziwym celem, DC odniosło sukces. Z planem Pensylwanii, jeśli przejdzie, tylko czas pokaże, jak bardzo się uda. Ponieważ, aby zwiększyć szanse na przejście ustawy, senator Leach musiał utrzymać podatek na tyle niski, aby nie rozbić niczyjego budżetu. Ale jeśli jest on na tyle niski, że nie uszczupla niczyjego budżetu, to czy jest na tyle wysoki, by skłonić konsumentów do zmiany zachowania?

Miejmy nadzieję, że jeśli to minie, to nie będzie to tylko kolejna okazja do opodatkowania i dodatkowe obciążenie papierkową robotą.