Odchodzący na emeryturę dyrektor generalny MSCPA Refleksje nad przeszłością i przyszłością zawodu

Kiedy Theodore J. Flynn po raz pierwszy dołączył do Massachusetts Society of CPAs (MSCPA) w 1970 roku, był to inny świat i inny zawód.

“Wielka Ósemka” wciąż miała siedzibę w Bostonie. Protestujący w wojnie wietnamskiej demonstrowali w biurach społeczeństwa, a obowiązkowa CPE i wzajemna weryfikacja nie istniała. Kobiece CPA były rzadkością.

MSCPA funkcjonowało głównie jako “klub dżentelmeński” na samym początku, powiedział Flynn. Dym z cygar wisiał gęsto w salach zarządu, a członkowie wyśmiewali pomysł zaangażowania się w sprawy rządowe na Beacon Hill – polityka po prostu nie była w ich zasięgu.

Dziś zawód ten radykalnie się zmienił. Kobiety stanowią prawie 50 procent nowych pracowników i nadal rosną w rankingach; technologia zrewolucjonizowała sposób, w jaki CPAs obsługują swoich klientów; a Komitet Działań Politycznych MSCPA (PAC) jest potężnym, profesjonalnym rzecznikiem w legislaturze państwowej.

I Theodore J. Flynn, CAE, prezes i dyrektor generalny MSCPA , był tam przez całą podróż.

W grudniu tego roku, po czterech dekadach wykonywania zawodu, Flynn odejdzie z MSCPA. W każdym zawodzie rzadko zdarza się, by prezes zarządu przebywał w jednej firmie tak długo, ale szczególnie w przypadku Flynna, jego długowieczność dała mu wyjątkową perspektywę na ciągle zmieniający się zawód.

Zaledwie kilka dni przed przejściem na emeryturę AccountingWEB usiadł z Flynnem, aby omówić główne zmiany, które wpłynęły na zawód w ciągu ostatnich czterech dekad, obecny stan branży CPA i kierunek rozwoju wydarzeń w przyszłości.

Zmiana profesjonalnego krajobrazu

Flynn powiedział, że najważniejszą zmianą, jakiej był świadkiem podczas swojej czterdziestotrzyletniej kadencji, jest wzrost liczby kobiet w księgowości. W 1970 r. kobiece CPA były anomalią i rzadko awansowały na stanowiska kierownicze. Na szczęście, Flynn powiedział: “Te dni się skończyły.”

“Kobiety stanowią 50 procent absolwentów, 50 procent nowych pracowników, a wiele z bardziej oświeconych firm zapewnia zakwaterowanie kobietom w latach wychowywania dzieci, kobiety osiągają najwyższe stanowiska kierownicze w tym zawodzie”, powiedział Flynn. “Miało to największy wpływ na dzisiejszy zawód i spodziewam się, że ten ruch, a także liczba partnerów płci żeńskiej, wzrośnie tylko w przyszłości”.

Flynn zaobserwował również, że kilka nowych mandatów ma wpływ na ten zawód, w tym obowiązkowe CPE i obowiązkowa wzajemna weryfikacja. Dawno minęły czasy, gdy istniały w latach 70. zakazy, takie jak oferowanie pracy bez zezwolenia, zakazy reklamowania i nakłaniania do ubiegania się o pracę, a także ograniczenia dotyczące składania konkurencyjnych ofert.

Jedną z niespodzianek dla Flynna jest spadek liczby “spinoffów”, czyli niezależnych praktyk, na przestrzeni lat. “Zawsze miały miejsce fuzje, przejęcia i rollupy, ale w przeszłości widziałeś wiele z tych spinningów jako nowe firmy. Nie widzisz tego tak bardzo, jak kiedyś”, powiedział Flynn.

Flynn uważa, że ten spadek liczby niezależnych właścicieli może być spowodowany wyższymi kosztami rozpoczęcia działalności przez niezależne praktyki, zwłaszcza inwestycji technologicznych, lub zmianą pokoleniową w duchu przedsiębiorczości – wielu młodszych specjalistów przedkłada kwestie jakości życia nad bycie swoim własnym szefem”.

Sam model biznesowy CPA, zdaniem Flynna, również uległ zmianie. “Kiedyś CPA szkolono w dużej firmie, aby przekształcić lokalną firmę, ale dziś wiele CPA opuszcza dużą firmę, aby przejść do innego rodzaju działalności lub innego rodzaju pracy”, powiedział Flynn.

Technology and the CPA Society

Podczas swojej kadencji w MSCPA, Flynn dosłownie widział przejście CPA z prowadzenia działalności gospodarczej z papierem kolumnowym i faksami na technologię Cloud i media społecznościowe. I choć technologia usprawniła usługi, które CPA mogą świadczyć swoim klientom, zrewolucjonizowała również sposób, w jaki społeczeństwo CPA musi odnosić się do swoich członków.

Sposób, w jaki społeczeństwa zapewniają kształcenie zawodowe, w szczególności, jest na zawsze zmieniony, powiedział Flynn.”Nie tylko rywalizacja o opcje edukacyjne jest zacięta, ale młodsze pokolenia chcą, bysmy dostarczali edukację na różne sposoby. Chcą, aby edukacja była dostępna online i na żądanie, a nie w ramach ośmiogodzinnych sesji nauki grupowej”, powiedział Flynn.

Nie ma wątpliwości, że webcasty i webinaria są nowym sposobem dostarczania informacji, dodał Flynn, a przy tak dużej wiedzy dostępnej w sieci dla CPA, społeczeństwa CPA również “naprawdę muszą promować wartość propozycji edukacji, którą dostarczają”.

Stosunki międzyrządowe

Technologia niekiedy nasuwa pytanie, w jaki sposób społeczeństwa CPA pozostają istotne dla tej kolejnej generacji inteligentnych CPA opartych na mediach społecznościowych i nauczaniu online?

Ale jedna z funkcji społeczeństwa CPA zawsze pozostanie niezmienna dla tego zawodu, powiedział Flynn. Społeczeństwo CPA zawsze będzie potrzebowało społeczeństwa CPA do zarządzania stosunkami z rządem i służyć jako jego zawodowy adwokat w państwowych organach ustawodawczych.

Jako przykład Flynn wskazuje rozwój ramienia MSCPA dotyczącego stosunków z rządem. W 1985 r. MSCPA powołała Komitet Działań Politycznych (PAC), który obecnie służy jako podstawa prac społeczeństwa na Beacon Hill; walczy o prawa, które ułatwiają Massachusetts CPA prowadzenie działalności gospodarczej, oraz przeciwko tym, które zagrażają pozytywnemu klimatowi biznesowemu (jak np. niedawny “podatek technologiczny”, który został z powodzeniem uchylony po krótkim czasie w księgach).

“CPA są licencjonowane przez państwo, a prawa i regulacje dotyczące opodatkowania i ogólnej działalności gospodarczej w każdym państwie mają wpływ na każdego praktykującego, niezależnie od wielkości jego firmy”, powiedział Flynn. “Społeczeństwo państwowe odgrywa kluczową rolę w tym procesie, a rola ta nigdy nie zostanie uzurpowana”.

Problemy na horyzoncie

Flynn uważa, że przyszłe umowy CPA będą musiały zwracać uwagę na trzy kluczowe kwestie: regulację”, ochronę franczyzy” oraz potrzebę większej różnorodności w zawodzie.

Flynn mówi, że nie może sobie wyobrazić dnia, w którym CPA nie będą musiały być obserwowane przez próby nadmiernej regulacji branży, ale podkreśla, że CPA muszą być również świadome “ochrony franczyzy” – audytu i sporządzania sprawozdań finansowych.

“Od lat próbuje się zarejestrować innych/mniejszy dostawców, aby oferować te usługi. Musimy być pewni, że utrzymamy to w ramach naszego komornika ds. edukacji, doświadczenia i egzaminów”, powiedział Flynn. “Zawsze istnieje potencjalne niebezpieczeństwo utraty wartości certyfikatu CPA.”

I choć widział wielkie postępy w zawodzie kobiety, Flynn powiedział, że opuszcza scenę wciąż głęboko zaniepokojony brakiem różnorodności zawodu.

“Różnorodność jest naszym największym problemem i wyzwaniem na przyszłość. Nasz zawód powinien zawsze odzwierciedlać populację, a teraz nawet nie zbliżamy się do niej”, powiedział Flynn. “Nie mam odpowiedzi na ten problem, ale wiem, że cel musi zostać osiągnięty”. Musimy przeznaczyć wszystkie nasze zasoby na przyciągnięcie, poszerzenie i zróżnicowanie naszej puli talentów, w przeciwnym razie pozostaniemy chętni. Różnorodność jest głównym problemem, którym musimy się zająć.”

Powiązany artykuł:

  • Ogłoszono zwycięzców konkursu Women to Watch Award