Opóźnienia w branży za Wielką Czwórką w zakresie etyki rachunkowości, wyniki badań

Pomimo ogromnego wpływu Enronu, WorldCom i innych skandali na branżową rachunkowość lata temu, nowe badanie opublikowane przez American Accounting Association wskazuje, że CPA uważają etyczne środowisko w korytarzach przemysłowych za słabsze niż środowisko w największych publicznych firmach księgowych.

Co więcej, firmy z Wielkiej Czwórki są postrzegane jako mające silniejsze środowisko etyczne niż mniejsze publiczne firmy księgowe.

Wyniki są zawarte w badaniu, An Investigation of Ethical Environments of CPAs: Public Accounting versus Industry , które zostało przedstawione w wiosennym wydaniu Behavioral Research in Accounting .

Autorami opracowania są Donna Bobek Schmitt, CPA, profesor nadzwyczajny księgowości na Uniwersytecie Południowej Karoliny; Derek Dalton, CPA (nieaktywny), profesor nadzwyczajny księgowości na Uniwersytecie Clemson; Brian Daugherty, CPA, profesor nadzwyczajny księgowości na Uniwersytecie Wisconsin; Amy Hageman, profesor nadzwyczajny księgowości na Uniwersytecie Stanowym w Kansas i przewodnicząca-elekt sekcji interesu publicznego American Accounting Association; oraz Robin Radtke, adiunkt księgowy na Uniwersytecie Clemson.

“Jesteśmy szczególnie zainteresowani środowiskiem etycznym, ponieważ skupienie się na etycznych (w przeciwieństwie do ekonomicznych) implikacjach decyzji powinno pomóc w powstrzymaniu błędów w ocenie, które doprowadziły do tak wielu skandali” – pisali autorzy.

Zauważają oni, że lepsze zrozumienie etycznego postrzegania środowiska jest ważne z kilku powodów. Takie postrzeganie może mieć wpływ na etyczne zachowanie, a także na postrzeganie rzeczywistości – niezależnie od jej dokładności – co może mieć wpływ na postawy zawodowe i zachowania organizacyjne. Identyfikacja mocnych i słabych stron etycznego środowiska jest kluczowa, ponieważ potencjalnie można je poprawić.

Więc, co napędza różnicę w etycznym postrzeganiu rachunkowości publicznej i przemysłu? Profesorowie uważają, że ich wyniki potwierdzają wcześniejsze badania, które sugerują, że organizacje w branży “mają większe szanse na poparcie wartości komercyjnych niż firmy zajmujące się księgowością publiczną”. Poza tym, socjalizacja, która ma miejsce w firmach public accounting, gdzie pracownicy są “formowani”, jest znacznie inna niż w przemyśle, który “akulturuje” ludzi (asymiluje ich do innej kultury, która zazwyczaj jest dominująca), stwierdza badanie.

Badacze przebadali 904 księgowych na potrzeby badania: 676 zatrudnionych w publicznych firmach księgowych, 127 zatrudnionych w przemyśle, 62 zatrudnionych w administracji publicznej oraz 39 zatrudnionych w organizacjach nienastawionych na zysk.

Uczestnicy odpowiadali w skali od 1 (zdecydowanie nie zgadzają się) do 7 (zdecydowanie zgadzają się) na stwierdzenia dotyczące norm etycznych swoich pracodawców (np. “firma ma silne wartości etyczne”); ich praktyk (np. “organizacja ma skuteczny program szkoleń etycznych”); oraz wyników (np. “zachowanie nieetyczne jest surowo karane”). Im większa zgodność z tymi stwierdzeniami, tym wyższy poziom postrzegania etyki. Ponieważ było 12 stwierdzeń, wyniki mogą wahać się od 12 do 84.

Średnia ocena środowiska etycznego księgowych w rachunkowości publicznej wyniosła 73,32 w porównaniu z 67 w branży. Jeszcze wyższa była ocena 76,11 dla Wielkiej Czwórki – jej marża w stosunku do innych firm księgowych była również statystycznie istotna.

Ponadto, średnia ocena środowiska etycznego w rządzie wynosiła tylko 63,81, znacznie poniżej zarówno rachunkowości publicznej, jak i przemysłu.

Podczas gdy wyniki badania wskazują, że organizacje mogłyby podjąć pewne działania w celu wzmocnienia swojego środowiska etycznego, w badaniu stwierdza się również, że istnieje tu szczególne przesłanie dla specjalistów w dziedzinie audytu i podatków. Powinni oni być świadomi, że środowiska etyczne, w których pracują ich klienci, są postrzegane jako słabsze niż księgowość publiczna.

“Ma to istotne konsekwencje dla umów CPA dotyczących rachunkowości publicznej przy ocenie względnego ryzyka zaangażowania”, stwierdza się w badaniu.

Ale dlaczego firmy z Wielkiej Czwórki są postrzegane jako bardziej etyczne? Wyrównywać profesor znajdować ten przeciw-intuicyjny, że firma “teraz powszechnie zakładać zysk maksymalizacja jako ich główny motywacja”.

Podają trzy możliwe powody:

  1. Wielka Czwórka ma większą reputację do stracenia niż inne publiczne firmy księgowe, więc mają większą motywację do promowania etycznego środowiska.
  2. Wydają więcej na szkolenia.
  3. Ich większe ryzyko procesowe motywuje ich do utrzymywania wysokich standardów etycznych.