Regulamin sędziego KPMG Gender Discrimination Suit Can Proceed

Przez Franka Byrta

Pozew zbiorowy o dyskryminację ze względu na płeć, wniesiony przez pięć byłych pracownic KPMG LLP przeciwko firmie księgowej “Wielkiej Czwórki”, może być kontynuowany, sędzia sądu rejonowego USA w Nowym Jorku orzekł 7 lutego.

Sędzia odrzucił wniosek prawników KPMG o oddalenie roszczeń, lub ewentualnie zmusił każdego z pięciu powodów do indywidualnego dochodzenia swoich roszczeń, według kancelarii prawnej powodów, Sanford Heisler, LLP.

Kobiety twierdzą, że ponieważ były kobietami, odmówiono im podwyżek i awansów, zwłaszcza jeśli miały dzieci, oraz że KPMG miała wrogie środowisko pracy. Domagają się odszkodowań, w tym 400 milionów dolarów z tytułu utraconych zarobków i świadczeń, zgodnie z informacją zamieszczoną na stronie internetowej Sanford Heisler.

KPMG argumentowała we wniosku złożonym rok temu, ż e byli pracownicy nie mogą dochodzić statusu klasy w świetle orzeczenia Sądu Najwyższego z 2011 roku w sprawie dotyczącej byłych pracownic Walmartu, które również pozwały sprzedawcę detalicznego za dyskryminację płciową. Sąd orzekł, ż e nie da się w tej sprawie zaświadczyć o przynależności do klasy, twierdząc, ż e powodowie nie mają wystarczająco dużo wspólnego, by stanowić klasę.

Sanford Heisler powiedział, że jego klienci “twierdzą, że KPMG angażuje się w systemową dyskryminację swoich pracowników płci żeńskiej, w tym m.in. współpracowników, starszych współpracowników, menedżerów, kierowników wyższego szczebla i dyrektorów zarządzających”.

Kancelaria stwierdziła również, że w KPMG kobiety stanowią około połowy wszystkich pracowników, ale tylko 18 procent partnerów”.

Rzecznik prasowy KPMG Manuel Goncalves powiedział w oświadczeniu przesłanym pocztą elektroniczną do AccountingWEB, że “KPMG jest uznawana za lidera za swoje silne zaangażowanie we wspieranie kobiet w miejscu pracy. Różnorodność i integracja są od dawna priorytetami firmy i są one wplecione w naszą kulturę i wszystko, co robimy. Nadal uważamy, że ten pozew jest całkowicie bezzasadny i zamierzamy energicznie się bronić”.

Katherine Kimpel, główny prawnik Sanford Heisler w tej sprawie, powiedziała w swoim wpisie na stronie internetowej firmy, że “KPMG nie płaci nic więcej niż gołosłowne deklaracje swojego zaangażowania na rzecz pracownic i pracujących matek. W rzeczywistości KPMG dyskryminuje tak, jakbyśmy utknęli na stałe w latach 50-tych, gdzie ciężkie picie i seksualne innuendo jest tylko częścią gry. Co więcej, męscy przywódcy w KPMG oczekują od kobiet osiągnięć, ale nie są skłonni płacić ani awansować. Skarga jest również kroniką tego, że KPMG nie prowadzi odpowiednich dochodzeń i nie rozwiązuje skarg dotyczących dyskryminacji, gdy są one zgłaszane do działu kadr i innych kanałów sprawozdawczości”.

Organizacja zajmująca się księgowością kobiet mówi, że kobiety regularnie napotykają w miejscu pracy na wyzwania związane z dyskryminacją ze względu na płeć. “Lee Lowery, dyrektor wykonawczy Sojuszu Kobiet Księgowych i Finansowych w oświadczeniu przesłanym pocztą elektroniczną do AccountingWEB jest zaniepokojona brakiem różnorodności na najwyższych szczeblach zawodu księgowego i finansowego”. “Ważne jest, aby każdy pracownik czuł się ceniony w swoim miejscu pracy. Jak omawialiśmy w naszych ostatnich raportach specjalnych dotyczących różnorodności w dziedzinie księgowości i finansów, widzimy, że mniejszości i kobiety odchodzą, gdy polityka i kultura organizacji koliduje z potrzebami i oczekiwaniami mniejszości i kobiet”.