SASB zapewnia środki zaradcze w zakresie raportowania problemów dotyczących zrównoważonego rozwoju

przez Jasona Bramwella

Starając się zapewnić amerykańskim przedsiębiorstwom publicznym znormalizowane ramy sprawozdawczości w zakresie istotnych kwestii środowiskowych, społecznych i związanych z zarządzaniem (ESG), które mają wpływ na ich przemysł, Rada Standardów Rachunkowości Zrównoważonego Rozwoju (SASB) w dniu 31 lipca przedstawiła swój pierwszy zestaw tymczasowych standardów rachunkowości zrównoważonego rozwoju, które koncentrują się na sektorze opieki zdrowotnej .

Organizacja non-profit z siedzibą w San Francisco 501(c)3 planuje w ciągu najbliższych dwóch lat opracować standardy dla ponad osiemdziesięciu branż w dziesięciu sektorach. SASB posiada akredytację American National Standards Institute (ANSI) do wyznaczania standardów.

W nadchodzących miesiącach SASB opublikuje tymczasowe standardy rachunkowości dotyczące zrównoważonego rozwoju dla sektora finansowego, technologicznego i komunikacyjnego. Standardy dla sektora nieodnawialnych źródeł energii są na wczesnym etapie rozwoju.

Standardy SASB będą wykorzystywane przez spółki publiczne do ujawniania istotnych kwestii związanych ze zrównoważonym rozwojem, które są korzystne dla inwestorów i społeczeństwa. Zgodnie z federalną regulacją S-K, korporacje są zobowiązane do zgłaszania wszystkich istotnych kwestii w obowiązkowych zgłoszeniach do Amerykańskiej Komisji Papierów Wartościowych i Giełd (SEC), takich jak formularze 10-K i 20-F.

“Wiele informacji na temat kwestii zrównoważonego rozwoju nie jest przydatnych przy podejmowaniu decyzji. Inwestorzy i analitycy obejmują branże, a nie kwestie”, Jean Rogers, doktor, założyciel SASB i dyrektor wykonawczy , powiedział AccountingWEB. “Dostarczając im informacji na temat kwestii zrównoważonego rozwoju z podziałem na branże, uczynimy tę decyzję użyteczną”.

Była komisarz SEC, Aulana Peters, stwierdziła, że standardy SASB wspierają misję SEC polegającą na ochronie inwestorów i utrzymaniu skutecznych rynków.

“W dzisiejszym świecie, gdzie wartości niematerialne i prawne stanowią znaczącą część wartości rynkowej S&P, inwestorzy potrzebują specyficznych dla branży danych na temat czynników pozafinansowych, które są ważne dla ograniczania ryzyka i tworzenia długoterminowej wartości”, powiedziała w pisemnym oświadczeniu. “Standardy rachunkowości SASB w zakresie zrównoważonego rozwoju dla sektora opieki zdrowotnej przyniosą użyteczne i porównywalne informacje, które będą wspierać odporność naszych rynków kapitałowych”.

Rogers powiedział, że standardy rachunkowości zrównoważonego rozwoju umożliwiają porównywanie wzajemnych wyników i benchmarking w ramach branży, z firmami konkurującymi i poprawiającymi wyniki w kwestiach ESG, które mają największe znaczenie dla nich i dla inwestorów napędzających kapitał do osiągnięcia najbardziej zrównoważonych wyników.

“Ustanawiając standardy raportowania wskaźników branżowych dotyczących istotnych, niefinansowych informacji, SASB pomaga inwestorom uzyskać pełniejszy obraz ryzyka i możliwości firmy”, powiedział Robert Herz, były przewodniczący Rady Standardów Rachunkowości Finansowej (FASB).

Umieszczenie procesu na miejscu

SASB, utworzony w lipcu 2011 r. w celu kontynuowania prac rozpoczętych przez Uniwersytet Harvarda w ramach Inicjatywy na rzecz Odpowiedzialnego Inwestowania, dotyczących opracowania metod badania istotności w przemyśle, skupia się na zagadnieniach zrównoważonego rozwoju na poziomie branży, tak aby można było je mierzyć, zarządzać nimi i ujawniać.

“SASB został zapoczątkowany jako sposób na posunięcie do przodu prac Inicjatywy Odpowiedzialnego Inwestowania, opartej na zainteresowaniu posiadaniem dobrego zestawu wskaźników dla każdej branży”, powiedział Rogers, który współpracował z Uniwersytetem Harvarda z jego inicjatywy przez kilka lat przed utworzeniem SASB. “Rodzaj informacji, których potrzebują inwestorzy, zmienia się w związku ze zmianą samego świata. Mega-trendy, takie jak zmiany klimatyczne, ograniczenia zasobów i wzrost populacji, naprawdę wpływają na zdolność korporacji do tworzenia wartości finansowej.

“Ustanawiamy standardy i dostarczamy informacji inwestorom, aby mogli dokonywać porównań, działać z ufnością i dostrzegać, które firmy osiągną lepsze wyniki w świecie, w którym obowiązuje więcej regulacji, istnieją różne struktury kosztów, ograniczone zasoby i nowe możliwości, jakie stwarzają te globalne standardy” – kontynuowała.

Proces opracowywania zestawu standardów dla sektora ochrony zdrowia rozpoczął się w październiku 2012 roku. Dlaczego opieka zdrowotna? Branża obejmuje spółki publiczne, które posiadają ponad 800 miliardów dolarów kapitalizacji rynkowej oraz firmy inwestycyjne z ponad 952 miliardami dolarów aktywów w zarządzaniu.

Sektor opieki zdrowotnej stanowi również 18 procent produktu krajowego brutto Stanów Zjednoczonych, jest drugim co do wielkości użytkownikiem energii w każdym sektorze i generuje 8 procent emisji gazów cieplarnianych w USA, według danych SASB.

“Było dla nas ważne, abyśmy prowadzili sektor, który ma szeroki, pełny zakres niefinansowych kwestii ESG”, powiedział Rogers. “To, co może być zaskakujące dla niektórych osób, to fakt, że przemysł opieki zdrowotnej jest bardzo znaczący pod względem wpływu na środowisko. Większość ludzi może myśleć o nim jako o znaczących skutkach społecznych”.

Proces opracowywania standardów SASB obejmuje:

  • Badania wspierane przez technologię Bloomberga, dane i narzędzia analityczne;
  • Zrównoważone, wielopodmiotowe branżowe grupy robocze;
  • 90-dniowy okres na zgłaszanie uwag przez opinię publiczną; oraz
  • Przegląd dokonywany jest przez niezależną radę ds. standardów, składającą się z ekspertów w dziedzinie opracowywania standardów, prawa papierów wartościowych, prawa ochrony środowiska, metryki i rachunkowości.

W grupie roboczej ds. opieki zdrowotnej wzięło udział ponad 130 osób, reprezentujących organizacje opieki zdrowotnej i firmy publiczne, takie jak Cleveland Clinic, Kaiser Permanente, Baxter, Johnson & Johnson, Merck i Pfizer Inc. Inwestorzy i analitycy z takich firm, jak AllianceBernstein LP, Breckinridge Capital Advisors Inc., Calvert Investment Inc. oraz UBS Securities również pomogli w opracowaniu standardów opieki zdrowotnej. W skład grupy weszli również przedstawiciele firm księgowych i usług profesjonalnych Crowe Horwath, Deloitte, EY i PwC.

Według ANSI, grupy robocze SASB muszą utrzymywać równowagę pomiędzy jedną trzecią przedstawicieli przedsiębiorstw, jedną trzecią inwestorów i jedną trzecią innych zainteresowanych stron, takich jak pracownicy naukowi, księgowi, audytorzy, konsultanci, decydenci i organy regulacyjne.

“Ponad 650 uczestników przeszło przez nasze grupy robocze w dwóch kolejnych sektorach, dla których opracowujemy standardy”, powiedział Rogers.

Wyrównanie pola gry

Standardy rachunkowości dotyczące zrównoważonego rozwoju są dostępne dla następujących sześciu branż w sektorze opieki zdrowotnej:

  • Biotechnologia
  • Środki farmaceutyczne
  • Wyposażenie i sprzęt medyczny
  • Świadczenia zdrowotne
  • Dystrybutory medyczne
  • Opieka medyczna

Rogers powiedział, że standardy dotyczą kilku innych kwestii, które wchodzą w zakres ESG, a które prawdopodobnie będą istotne dla przedsiębiorstw w tych branżach. Niektóre z tych kwestii obejmują:

  • Zarządzanie zasobami
  • Zanieczyszczenie wody farmaceutycznej
  • Bezpieczeństwo stosowania leków i skutki uboczne
  • Marketing etyczny
  • Przystępność cenowa i uczciwa wycena
  • Wydajność cenowa opieki medycznej
  • Bezpieczeństwo uczestników badania klinicznego

“Na przykład w biotechnologii i farmacji zajmujemy się kwestiami ochrony środowiska, takimi jak zarządzanie zasobami w zakładach produkcyjnych, charakterystyką wykorzystania energii i wody oraz emisją dwutlenku węgla” – powiedziała. “Ale przyglądamy się również takim kwestiom jak podrabiane leki i bezpieczeństwo badań klinicznych, które są przykładami kwestii rządowych i społecznych istotnych dla tych dwóch branż.

“Czynniki te różnią się od tych, które znaleźlibyśmy w świadczeniu opieki zdrowotnej, a które dotyczyłyby raczej jakości opieki, zadowolenia pacjentów, prywatności pacjentów, korzystania z elektronicznej dokumentacji medycznej oraz obiektów przeznaczonych do celów odnowy biologicznej”, kontynuował Rogers. “To, co robimy, to przyjmowanie tych szerokich kategorii i interpretowanie tego, co sprawiłoby, że informacje te miałyby znaczenie dla inwestora. W jaki sposób inwestor chciałby porównywać inne firmy z branży w zakresie tych zagadnień?

Rogers powiedział, że SASB ma nadzieję na wyrównanie szans w zakresie sprawozdawczości niefinansowej dotyczącej kwestii zrównoważonego rozwoju.

“Spółki i inwestorzy reagują w tym sensie, że te kwestie są bardzo istotne, że da im to efektywny kosztowo sposób ujawniania wyników i że łagodzi to zmęczenie sprawozdawczością”, stwierdziła. “Każdego dnia firmy odczuwają obciążenie, poświęcając zbyt wiele czasu na zgłaszanie rzeczy, o które inwestorzy i analitycy nigdy nie pytają”. Ważnym przesłaniem jest to, że nie jest to dodatkowa sprawozdawczość, lecz zapewnienie jasności w odniesieniu do podzbioru raportów, który jest bardzo istotny”.