Szczepionki przeciwko grypie: Co Pracodawcy powinni wiedzieć

Grypa sezonowa jest nie tylko nieprzyjemna dla pracodawców i pracowników, ale także kosztowna. W każdym sezonie grypowym, z powodu grypy tracimy prawie 111 milionów dni roboczych, co stwierdza amerykański Departament Zdrowia i Usług Społecznych. Oznacza to około 7 miliardów dolarów rocznie w dni chorobowe i utratę produktywności.

Nic dziwnego, że niektóre firmy rozważają wprowadzenie wymogu, aby pracownicy otrzymywali szczepionkę przeciw grypie w każdym sezonie grypowym. Jednak przed wprowadzeniem takiego wymogu firmy muszą wziąć pod uwagę wiele różnych czynników. Szczepionka przeciwko grypie oferuje największą ochronę przed wirusem, jednak wprowadzenie takiego wymogu wiąże się z własnymi kosztami logistycznymi i może prowadzić do niezadowolenia pracowników.

W ostatnim sezonie grypowym, szpital w północnej Indianie zwolnił ośmiu pracowników, którzy odmówili przyjęcia szczepionki przeciwko chorobie sezonowej. Według kilku doniesień medialnych IU Health Goshen Hospital wprowadził politykę wymagającą, aby pracownicy otrzymywali zastrzyki przeciwko grypie. Kilku pracowników balksiło przy wykonywaniu zastrzyków i próbowało uzyskać zwolnienia. Szpital postanowił nie przyznawać zwolnień i zwolnił pracowników, gdy odmówili zmiany zdania.

Dla szpitala utrzymanie zdrowego środowiska pracy było krytyczne. “Najważniejszym priorytetem IU Health jest zdrowie i dobre samopoczucie naszych pacjentów”, poinformował szpital w komunikacie prasowym. “Jako zaufany lider w dziedzinie opieki nad ludźmi i poprawy zdrowia, jesteśmy odpowiedzialni za zapewnienie najlepszej opieki w najbezpieczniejszym środowisku. Grypa może być śmiertelna dla pacjentów z osłabionym układem odpornościowym, dzieci i osób starszych. Dlatego udział w corocznym Programie Bezpieczeństwa Pacjentów Grypy jest warunkiem zatrudnienia w IU Health dla bezpieczeństwa i zdrowia pacjentów, którym służymy”.

Jeśli Twoja firma rozważa zastosowanie podejścia obowiązkowego, oto co musisz wiedzieć, aby osiągnąć cele organizacji w zakresie zdrowszego środowiska pracy przy jednoczesnym zminimalizowaniu ryzyka prawnego i niezadowolenia pracowników.

Skutki działania grypy

Chociaż grypa jest zazwyczaj nieprzyjemnym doświadczeniem dla większości zdrowych dorosłych, może być bardzo poważna, a nawet śmiertelna. Grypa jest zakaźną chorobą układu oddechowego wywoływaną przez wirusy, według Centrów Kontroli i Prewencji Chorób. Objawy mogą być od łagodnych do ciężkich. “Najlepszym sposobem zapobiegania grypie jest szczepienie się co roku”, mówi CDC.

Podczas gdy większość ludzi wraca do zdrowia po swoich objawach w mniej niż dwa tygodnie, u niektórych mogą wystąpić powikłania, takie jak zapalenie płuc, zapalenie oskrzeli oraz infekcje zatok i uszu. Osoby z przewlekłymi problemami zdrowotnymi, takimi jak astma, mogą zaobserwować ich pogorszenie po walce z grypą.

Częścią problemu z grypą jest jej nieprzewidywalność. Grypa może uderzyć każdego, nawet tych, którzy są zdrowi. Niemożliwe jest określenie z roku na rok, jak poważna może być grypa, a nawet jak skuteczne będą szczepionki przeciwko niej.

Tendencje w zakresie wymagań dotyczących szczepionek przeciwko grypie

Coraz więcej pracodawców, szczególnie w dziedzinie ochrony zdrowia, wymaga, aby pracownicy otrzymywali tę szczepionkę jako warunek zatrudnienia. Coraz więcej państw wymaga również od pracowników służby zdrowia otrzymania szczepionki.

Grupa Johns Hopkins Medicine, która wymaga, aby większość pracowników otrzymywała szczepionkę, poinformowała, że ponad kilkanaście stanów wymaga, aby pracownicy opieki zdrowotnej otrzymywali zastrzyk przeciw grypie w niektórych sytuacjach.

Wzrasta jednak również poparcie dla tych wymagań. Pewien ustawodawca z Wisconsin zaproponował ustawę, która zakazałaby obowiązkowych szczepień przeciwko grypie w tym stanie. Zgodnie z artykułem Associated Press, przedstawiciel Jeremy Thiesfeldt napisał ustawę, która zakazuje pracodawcom zdejmowania, zawieszania, wypisywania lub dyskryminowania pracowników, którzy nie chcą otrzymać zastrzyku.

Niektórzy pracownicy i związki zawodowe usilnie sprzeciwiają się obowiązkowi szczepienia i zareagowali działaniami prawnymi. Chociaż od tego czasu wycofał on swój pozew, w grudniu ubiegłego roku SEIU Healthcare Employees Union District 1199 próbował powstrzymać Departament Zdrowia Rhode Island od wymagania od członków swojego związku albo szczepionki przeciwko grypie, albo maski podczas kontaktu z pacjentami.

Niedawno Sąd Okręgowy dla Południowego Dystryktu Ohio w USA zezwolił pracownikowi, który został zwolniony z pracy za odmowę podania szczepionki, na kontynuowanie postępowania sądowego przeciwko byłemu pracodawcy. Sakile S. Chenzira pozwała Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, twierdząc, że dyskryminowało to jej religię poprzez zamknięcie jej, gdy odmówiła przyjęcia szczepionki. Chenzira jest weganką, a ponieważ szczepionka przeciwko grypie zawiera jaja kurzych, twierdziła, że podanie jej szczepionki naruszy jej przekonania. Szpital bezskutecznie próbował doprowadzić do wyrzucenia pozwu, argumentując, że weganizm nie jest religią.

Zgodnie z orzeczeniem Sędziego Okręgowego Stanów Zjednoczonych Ameryki S. Arthura Spiegla”, Sąd uznał za prawdopodobne, że powód mógłby podpisać się pod weganizmem ze szczerością dorównującą tradycyjnym poglądom religijnym”.

The Right Approach for Your Company

Biorąc pod uwagę, jak kosztowna może być grypa sezonowa, sensowne jest, aby firmy starały się utrzymać swoich pracowników w jak najlepszym zdrowiu. Ogólnie rzecz biorąc, pracodawcy mają prawo wymagać od swoich pracowników szczepionki przeciw grypie jako warunku zatrudnienia. Istnieją jednak wyjątki.

W niektórych gałęziach przemysłu najbardziej sensowne może być wprowadzenie obowiązku stosowania szczepionek przeciwko grypie. Jest to szczególnie ważne, gdy pracownicy pracują z osobami chorymi lub mają bliski kontakt z innymi. Jednakże inni pracodawcy mogą chcieć rozważyć, czy mogą być w stanie osiągnąć mniejszą absencję i zdrowszą siłę roboczą poprzez zachęcanie, a nie wymaganie od pracowników szczepień. Warto zauważyć, że szczepionka przeciwko grypie nie wyeliminuje jej całkowicie, nawet jeśli każdy pracownik otrzyma zastrzyk. Według CDC, szczepionka na sezon grypowy 2012-2013 była skuteczna w około 60 procentach.

Jeśli firma zdecyduje się na wprowadzenie obowiązkowych szczepień przeciwko grypie, jest to najlepsze podejście dla pracowników, klientów i innych osób, jest kilka rzeczy, o których pracodawcy powinni pamiętać:

Stwórzcie jasną, solidną prawnie politykę. Opracowując politykę, należy ściśle współpracować z radcą prawnym i działem kadr, aby stworzyć taką, która będzie w stanie sprostać wszelkim wyzwaniom prawnym. Upewnij się, że sprawdzasz również prawo swojego stanu.

Po stworzeniu polityki, firma musi rozpowszechniać informacje, aby nowi i obecni pracownicy zrozumieli, jakie są oczekiwania.

Przygotuj się do pracy papierkowej. Gdy wymagane są szczepionki, kierownicy, przełożeni, pracownicy działu kadr lub ktoś inny będzie musiał dopilnować, aby pracownicy otrzymali zastrzyk w odpowiednim czasie. Ważne jest, aby przed nurkowaniem przemyśleć proces prowadzenia dokumentacji.

Rozpoznać miejsce na wyjątki. Niektórzy pracownicy po prostu nie będą chcieli dostać szczepionki przeciw grypie, z różnych powodów. Niektórzy z nich mogą opierać się na osobistym wyborze, inni mogą mieć poczucie, że jest to sprzeczne z ich religią, a jeszcze inni mogą mieć uzasadnione powody medyczne, aby unikać szczepionek przeciwko grypie. Na przykład CDC zaleca, aby osoby z silną alergią na jaja kurze lub osoby z zespołem Guillaina-Barré© w przeszłości rozmawiały ze swoim lekarzem przed wykonaniem zastrzyku.

W przypadku zapotrzebowania na szczepionkę, pracodawcy powinni opracować system, który pozwoli pracownikom wnioskować o zwolnienie. Podczas gdy pracodawcy mogą uważać, że niektóre z tych wniosków są bardziej uzasadnione niż inne, powinni traktować każdy z nich poważnie, aby zapobiec potencjalnym problemom prawnym.

Dokonując przeglądu wyjątków, firmy powinny zwracać się do ekspertów z dziedziny medycyny, ponieważ osoby nadzorujące i zarządzające nie będą miały wiedzy ani doświadczenia, aby określić, kiedy wyjątek jest uzasadniony. Korzystanie z bezstronnego, zewnętrznego eksperta w celu wydania orzeczenia w sprawie wyjątków może również pomóc w budowaniu zaufania do programu. Obejmuje to wkład osobistego lekarza pracownika.

Zrozumienie, że pracownicy mogą działać na różnych zasadach. Podczas gdy pracodawcy zazwyczaj mają prawo do wprowadzenia obowiązkowego wymogu stosowania zastrzyków przeciwgrypowych dla pracowników pomocniczych, sytuacja może być inna dla innych grup. Dotyczy to w szczególności pracowników związkowych, chyba że kwestia ta została wyraźnie poruszona w ramach układu zbiorowego pracy. Jeśli Twoi pracownicy są członkami związku zawodowego, będziesz musiał współpracować ze związkiem, aby wdrożyć politykę szczepień przeciwko grypie, która jest prawnie egzekwowalna.

Praca z pracownikami. Wymagając, a nawet tylko zachęcając do szczepień, pracodawcy powinni maksymalnie ułatwić poprawę uczestnictwa. CDC zaleca prowadzenie tanich lub darmowych klinik szczepień w miejscach pracy. Zakładanie przychodni jest często najłatwiejsze dla pracodawców, którzy mają kliniki zdrowia na miejscu, ale ci, którzy ich nie mają, mogą zawierać umowy z aptekami i innymi usługodawcami, którzy oferują sezonowe szczepionki przeciwko grypie.

Wielu pracowników może mieć również obawy co do bezpieczeństwa i skuteczności szczepionki przeciwko grypie. Jeżeli Twoja firma zdecyduje się na zlecenie szczepionki, dołóż dodatkowych starań, aby udzielić informacji, które pozwolą odpowiedzieć na pytania pracowników i rozwiać ich wątpliwości. Pamiętaj, aby podkreślić korzyści dla pracowników, jakie szczepionka pomoże wszystkim uniknąć grypy. Należy rozważyć zaproponowanie szczepionki przeciwko grypie w aerozolu do nosa, jak również metodę iniekcji, ponieważ niektórzy pracownicy mogą obawiać się igieł.

Wiele firm inwestuje w utrzymanie dobrego stanu zdrowia przez cały sezon grypowy. Dzięki starannemu doborowi szczepionek przeciwko grypie w poszczególnych branżach i zakładach pracy, firmy te mogą utrzymać pracowników w dobrym zdrowiu i w pracy, a jednocześnie uniknąć problemów prawnych.