To jest sezon na porozumienie budżetowe

przez Kena Berry’ego, korespondenta

Czy w tym roku członkowie Kongresu będą wznosić toast za siebie nawzajem eggnogiem? W miarę zbliżania się wakacji, członkowie Izby i Senatu kończą podobno pierwszą od dwóch lat udaną transakcję budżetową. Negocjatorzy mają nadzieję przesłać pakiet do obu izb do zatwierdzenia przed zamknięciem sklepu 13 grudnia.

Ale nie myślcie, że wakacyjna radość zamknęła wielką przepaść w stolicy naszego narodu. Oczekuje się, że porozumienie nie będzie dotyczyło środków reformy podatkowej, rewizji opieki zdrowotnej czy programów emerytalnych, ani też znacznego ograniczenia cięć wydatków zleconych przez sekwester federalny. Demokraci i republikanie mogą po prostu zorganizować utrzymanie rządu w ruchu, podczas gdy oni “zgadzają się nie zgadzać”.

Jeśli nie zostanie osiągnięte porozumienie budżetowe, finansowanie agencji federalnych zostanie odcięte 15 stycznia 2014 roku. W październiku rząd został zmuszony do zamknięcia agencji na szesnaście dni w podobnych okolicznościach.

Szczegóły umowy pozostają niejasne, ponieważ kluczowi negocjatorzy – przewodniczący Komisji Budżetowej Izby Paul Ryan (R-WI) i przewodniczący Komisji Budżetowej Senatu Patty Murray (D-WA) – pracują za kulisami. Ci dwaj kierują dwudziestodziestodziewięcioosobową komisją, której zadaniem było finansowanie agencji rządowych do końca roku budżetowego 2014. (Rok budżetowy 2014 trwa od 1 października 2013 do 30 września 2014). Ryan i Murray mają ominąć ten komitet i przedstawić swój budżet bezpośrednio na Kongresie w tym tygodniu.

Zgodnie z kilkoma raportami, podstawowa umowa, która obowiązuje, przeznaczyłaby około 1,015 biliona dolarów na wydatki agencji w 2014 i 2015 roku, przedwcześnie podnosząc budżet do docelowego poziomu na rok fiskalny 2016. Aby zrekompensować tę różnicę, negocjatorzy skupiają się na wygenerowaniu 65 mld dolarów więcej poprzez różne polityki, w tym obniżenie emerytur dla pracowników federalnych i wyższe opłaty za bezpieczeństwo dla pasażerów linii lotniczych.

Liderzy GOP dążą również do znacznego obniżenia deficytu, który według prognoz ma przekroczyć 6 bilionów dolarów w ciągu następnej dekady. Ale umowa zawarta przez Ryana i Murraya podobno nie zmniejsza długu federalnego, który obecnie osiągnął epickie rozmiary. A jakiekolwiek złagodzenie federalnego sekwestra jest prawdopodobnie minimalne.

Oczywiście, nie ma gwarancji, że nawet środek tymczasowy zostanie przyjęty przez sporny Kongres. Kolejny impas może nastąpić, jeśli niektórzy prawodawcy będą kopać w obcasach lub wykorzystywać debatę budżetową jako pretekst do przewietrzania innych peeves.

A co z tymi wszystkimi rozmowami o kompleksowej reformie podatkowej? Wydaje się, że perspektywy się przyćmiły. Wpisz to na listę życzeń na przyszły rok.

Artykuły pokrewne:

  • Rozmowy na temat budżetu federalnego. – Co jeszcze? – Podatki
  • Propozycja Izby Obniżenie budżetu IRS o 24 procent