Ustawa ma na celu zwiększenie przejrzystości rozliczeń

autorstwa Jasona Bramwella, Staff Writer

Starając się zamknąć zakulisowe transakcje i zwiększyć odpowiedzialność, dwóch senatorów wprowadziło 8 stycznia dwustronną ustawę, która zmusiłaby federalne organy ścigania do zwiększenia przejrzystości w zakresie rozliczeń zawieranych z firmami, które łamią prawo.

Ustawodawstwo, znane jako Truth in Settlements Act z 2014 r., wprowadzone przez senatorów Elizabeth Warren (D-MA) i Toma Coburna (R-OK) w środę, wymagałoby od federalnych organów regulacyjnych zamieszczenia na ich stronach internetowych kopii ugód o wartości ponad 1 mln dolarów. Kluczowe szczegóły wszystkich umów ugodowych – w tym daty, strony ugody, uregulowane roszczenia oraz wysokość i klasyfikacja wszelkich płatności – również musiałyby zostać ujawnione.

Wszystkie pisemne oświadczenia publiczne, które odnoszą się do kwot rozliczeń w dolarach amerykańskich, powinny zawierać wyjaśnienie, w jaki sposób te rozliczenia są klasyfikowane dla celów podatkowych oraz czy płatności mogą być kompensowane przez “kredyty” za dane postępowanie.

Projekt ustawy zmusiłby również przedsiębiorstwa, które prowadzą rozliczenia z organami wykonawczymi, do stwierdzenia w swoich dokumentach składanych do Amerykańskiej Komisji Papierów Wartościowych i Giełd (SEC), czy odliczyły jakiekolwiek płatności rozliczeniowe od swoich podatków.

Według Warrena i Coburn’a, kiedy federalni regulatorzy zamykają dochodzenia i rozstrzygają sprawy, często podają kwotę uzyskaną w dolarach od firmy, która dopuściła się naruszenia. Jednak w wielu przypadkach kwota ta jest myląca z powodu odliczeń podatkowych i innych kredytów wbudowanych w ugodę, które zmniejszają jej prawdziwą wartość. Często umowy są uważane za poufne, a kluczowe szczegóły są ukryte przed opinią publiczną.

“Kiedy agencje rządowe zawierają ugody z firmami, które łamią prawo, powinny ujawnić warunki tych umów publicznie”, powiedział Warren w pisemnym oświadczeniu w środę. “Za każdym razem, gdy agencja zdecyduje, że konieczne jest podjęcie działań egzekwujących prawo, ale nie chce iść do sądu, agencja powinna być skłonna ujawnić kluczowe warunki umowy”.

Ustawa o Prawdzie w Rozrachunkach (Truth in Settlements Act) stanowiłaby, że agencje będą publicznie wyjaśniać, dlaczego poufność jest uzasadniona w danym przypadku i nakazywałaby federalnym organom regulacyjnym ujawnianie podstawowych informacji o liczbie rozliczeń, które uznają za poufne każdego roku.

Ustawodawstwo nakazuje również Urzędowi ds. Odpowiedzialności Rządu Stanów Zjednoczonych (GAO) przeprowadzenie badania procedur dotyczących poufności oraz przedstawienie dodatkowych zaleceń legislacyjnych i administracyjnych w celu zwiększenia przejrzystości.

“Ponieważ agencje nie są obecnie zobowiązane do ujawniania struktury finansowej rozliczeń rządowych, zbyt często prawdziwa wartość tych rozliczeń nie jest znana, ponieważ często firmy mogą odliczyć część płatności”, powiedział Coburn. “Nasz projekt ustawy daje podatnikom narzędzia przejrzystości, których potrzebują, aby uzyskać dostęp do prawdziwych informacji i liczb dotyczących rozliczeń egzekucyjnych”.